Байкал

 

«Байкал» - слово тюркоязычное, происходит от Бай-Куль, что означает «богатое озеро». Эвенки называют Байкал – Ламу, т. е. «море», а буряты Байгал-Нуур – «озеро Байкал».

Байкал – одно из величайших озер мира – расположено вблизи центра Азиатского материка, на юге Восточной Сибири, на границе Иркутской области и Бурятии. Байкал занимает тектоническую впадину, окруженную горными хребтами, рассеченными межгорными впадинами (с запада – Байкальским, с востока - Улан-Бургасы и Баргузинским, с юга – Хамар-Дабан.). Нет на Земле другого большого водоема настолько удалённого от океана. Длина озера 636 км, ширина до 80 км, площадь 31.5 м2. Наибольшая глубина озера – 1637 м (средняя – 730 м), объём водной массы – 2300 км3. Высота над уровнем моря – 455 м, протяженность береговой линии – 2000 км.

Байкал – самый глубоководный континентальный водоём и крупнейшее хранилище пресной воды на планете (1/5 мировых запасов без ледников). Воды в Байкале больше, чем в пяти Великих озёрах Северной Америки (Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри и Онтарио), вместе взятых, или в Балтийском море. Качество байкальской воды уникально: мягкая, сверхпресная (минерализованность 0,1 грамма на литр), слабо щелочная, однородная, богатая кислородом, исключительно чистая. По своей прозрачности (40 м от поверхности) она превосходит все озёрные водоёмы мира, а на глубине 250 – 1200 м - равна эталонному показателю Саргасова моря (65 м).

На Байкале шесть крупных заливов: Баргузинский (725 км2) и Чивыркуйский (270 км2), образующие крупнейший полуостров – Святой Нос; Провал (197 км2), Посольский (35 км2), Черкалов (20 км2), Мухор (16 км2). 27 островов (5 периодически затопляются), крупнейшие: остров Ольхон (730 км2) и архипелаг Ушканьи острова.

Весь район озера представляет собой огромный бассейн стока. В Байкал впадает около 336 рек (Верхняя Ангара, Турка, Баргузин и пр.). Крупнейший приток р. Селенга (1024 км), образующая при впадении разветвленную пойму. Ангара (1779 км) – единственная река, вытекающая из Байкала. Ни одна река в мире не имеет столь большого стока в самом истоке, как Ангара (в среднем – 1940 м 2в секунду).

Огромная водная масса оказывает смягчающее влияние на климат озера. Сравнительно мягкая зима (средняя температура января -17°С), прохладное лето (июль +16°С), обилие солнца – вот основные достоинства, этого своеобразного приморского здорового климата. В декабре, перед замерзанием, на побережье Байкала на 13-15°C теплее, чем на более удаленных от озера территориях. Летом же, наоборот, температура на берегах ниже на 7-10°С. Осадков в год выпадает от 200 мм на севере, до 900 мм на юге.

Озеро Байкал называют чудом природы во всех отношениях.  Нет больше в мире озера, которое пользовалось бы такой громкой славой. Можно простоять у Байкала весь день и всю жизнь и не увидеть его дважды одинаковым. И когда глядишь на  его бесконечные перевоплощения, становится понятным, почему прибрежные жители говорят о нем как о живом – уважительно и трепетно, считают, например, что Байкал может обидеться или рассердиться. Сибиряки говорят о нем "море". И не случайно старинная песня начинается строкой:"Славное море, священный  Байкал".

В 1996 году Байкал был внесён в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.